火龙果是谁的果实(关于火龙果的正确认识——有时)

  如果想了解一样物种,通常我会搜索果壳的【餐桌物种日历】,里面有不少博士写的科普文章,或条理分明、或有声有色,读之受益匪浅;而评论区里,也不乏行尊大神,亦辩亦补,让人醍醐灌顶。

  然而,人无完人,知识总在变化,纵算是博士写的文章,有时也未必就颠扑不破。

火龙果是谁的果实(关于火龙果的正确认识——有时)

  【餐桌物种日历】,不少插图精美绝伦

  因为想了解火龙果,我搜索【餐桌物种日历】,看到2016年11月27日的“量天尺”,当然,我也看了评论。不过,这一篇植物学博士顾有容先生写的文章,除了评论里的争辩,还有些少地方,需要斟酌,例如文章提及“公元1645年,量天尺被引入中国”——这个时间点是有争议的,一是我没看到任何史实文字支持,量天尺特征这么明显,文人不可能搞错;二是外国完全没有17世纪量天尺传播到中国的记录。

  这个时间点应该是引自《中国植物志》,但如果认同量天尺来自中美洲,那么,在这个时候传入中国应几无可能!首先是1644年满清刚入关,战事频繁,外国人甚少踏上中土,纵算海事清宁,禁策又颁布;其次,新大陆正在陆续探索,且不说火龙果是否已发现,这个时间点,东南亚尚没量天尺,突然就传到中国,显然难以想象。

火龙果是谁的果实(关于火龙果的正确认识——有时)

  火龙果用处,图汇编

  接下来,我参考众多学术文献,但愿以更准确的描述来介绍火龙果。

  首先,火龙果是一种热带水果,当然,它也可以种植在亚热带。

  之所以叫火龙果,自然是因为它的苞叶酷似龙鳞,这也是它最大的特征!火龙果还有很多俗称,例如根据果肉不同颜色,又有红龙果、麒麟果等叫法;英文也叫Dragon fruit,正名Pitaya或Pitahaya,在原产地中美洲,pitaya其实是指新绿柱属/Stenocereus与蛇鞭柱属/Selenicereus的果实,pitahaya则是指三角柱属/Hylocereus的果实,dragon fruit本来也只指三角柱属,但在日常交流中,人们显然不会这么严谨,慢慢地便习惯用dragon fruit或pitaya来代指所有火龙果。

  Hylocereus还有量天尺属的翻译,Stenocereus有时也叫狭花柱属。

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  苞叶即绿色三角叶状体,图汇编

  火龙果是仙人掌果实的通称,但并非所有仙人掌果实都叫火龙果,它主要是指三角柱属以及三角柱属与蛇鞭柱属的杂交种,品种就更多了,所以不可能有对应学名。不过,由于三角柱属最为常见,学界认可的就有15(the PlantList)或16种(GBIF),其中一种——量天尺/Hylocereus undatus更是全球种植,自然也就成为代表品种。

  虽然火龙果品种不少,但一般会分作三类:

  红皮白肉:Hylocereus undatus(也叫Pitaya blanca)红皮红肉:Hylocereus costaricensis(也叫Pitaya roja, 又称Hylocereus polyrhizus)黄皮白肉:Hylocereus megalanthus(Pitaya amarilla, 又称Selenicereus megalanthus)火龙果是谁的果实(关于火龙果的正确认识——有时)

  火龙果在仙人掌家族里的形态区分,图汇编

  市场上,红皮白肉火龙果最为常见,品种也最多,有白色、灰白等。

  相较而言,一般认为红皮红肉更甜更好吃,肉色有深红、紫红、大红等,价格通常也比较贵;由于最先发现于哥斯达黎加,所以,代表品种Hylocereus costaricensis学名便带有Costa Rican字根。

  另外,火龙果还有少见的黄皮白肉,这种火龙果其实是三角柱属与蛇鞭柱属的杂交品种,一般认为是Hylocereus costaricensis与Selenicereus inermis这两种;由于产量低等原因,各国包括中国市场都鲜少见到;至于口感,有人说这种火龙果最甜,也有人说吃后容易拉肚子。

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  黄肉火龙果也叫麒麟果,花也最大,图自维基

  其次,深度认识火龙果,还要认识它的茎。

  与127属1750种仙人掌一样,量天尺原先也生长于沙漠或半沙漠等干燥少雨环境,主要依靠茎的维管束来存储汲取水分,叶已变得不重要,甚至变成了刺,以减少水分流失,并保护自己;而茎的皮层也演变成进行光合作用的主要器官。

  量天尺茎是一种三角柱体,这种结构可能是祖先为便于干旱时收缩,雨季时膨胀以使有更多空间储存水,据说成熟的仙人掌Carnegiea gigantea便能在暴雨期间吸收高达760升的水。

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  量天尺的根与茎,图汇编

  最后,认识它的花。

  说到火龙果的花,那就难免要对比老妈经常用来煲汤的霸王花。

  根据《中国植物志》描述,量天尺又称“霸王鞭”,“花可作蔬菜,浆果可食,商品名火龙果”,无疑,霸王花便是量天尺的花;实际观察中,两者也几乎是一模一样,都在傍晚或夜间开放,授粉完毕即凋谢,短则数小时,长则到天明。

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  量天尺花以至大多数仙人掌花都有“黑夜女王”之称,图汇编

  那为什么霸王花不会结果呢?

  这也是【餐桌物种日历】“量天尺”篇评论激烈的原因,顾有容先生认为是授粉有障碍。

  显然,七星岩没有中美洲那种夜间授粉的蝙蝠,但那里的霸王花已不会在白天完全凋敝,就算是傍晚开花,蜜蜂也不至于休息,就算蜜蜂休息,不是还可以人工授粉吗!何以上百年都没有结果?实情是,七星岩的霸王花自交不亲和!已有很多例证显示,最先的量天尺不少是自交不亲和,不幸逸生于七星岩的量天尺正是其中之一。至于现在大部分火龙果能自交授粉,完全是因为人工选择的结果。

  另外,还有一种常见的仙人掌花——“昙花”,名字显然是来源于成语“昙花一现”,但成语中的昙花原本是指优昙钵花(无花果树),与仙人掌无关。昙花与火龙果花区别不大,不过,茎构造差异却很明显,虽然一样多分枝,但量天尺茎为三角柱,而昙花茎状侧扁。

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  火龙果花、霸王花、昙花的区别

  量天尺生命周期很长,

  通常超过100年,果实收获却可能只有几十年。繁殖方式主要是播种、扦插,不过,商业生产上,一般不会采用播种方式,因为这种方式的种子往往是杂交的,大概率会产生变异;扦插则容易生根,品质也稳定,还能缩短成长期,一年就可长高7-8厘米。网购火龙果苗,便是扦插模式,定植后一般第二年即可结果。

  种子种植容易产生变异,但不一定就是坏事,筛选得当,通过优良的种子,也能培育出更好的品种。

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  量天尺的生命周期与破土而发,图汇编

  不同火龙果品种,花期有所不同,但一般都在5-11月盛开,花开后,30天左右即能坐果,再过30天左右成熟,大部分地区采果期是在7月中旬至翌年1月上旬,一年大约可采收12批。

  中国种植火龙果的地方,主要是在广西、广东、贵州,其中广西生产规模最大,基本是商业化供应基地;海南、云南、福建、台湾也有种植,但产量较低,大致上是个体户、小果园。从全球来看,则东南亚是最主要的火龙果种植地,特别是最大的火龙果出口国——越南。

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  火龙果开花期与坐果期,图汇编

  众所周知,仙人掌原生于美洲,火龙果既然是仙人掌果实,显然也应该来自新大陆;但由于中美洲以及南美洲不少地方都发现有野生种类,又没化石存在,因此,火龙果具体起源于哪里,至今尚无定论。

  有关火龙果的传播,最早的文字记录可追溯至1535年Oviedo亲自出版的《General and Natural History of the Indies》,至于16世纪时西班牙人引入菲律宾、1645年荷兰人引入台湾(也就是《中国植物志》所提及的),都没有信史可参,不足为据;就算真的有,这些地方出现的量天尺,包括欧洲,其实也与大多数仙人掌一样,只是作为观赏植物!而果实的重要价值,可能是自交不结果或太酸没重视,也可能是没发现,以至于到1963年,才开始出现dragon fruit一词,甚至是1990年前,除了原产地与部分成功种植的地方,全世界大部分人都还不知道有火龙果。

  现在全世界都知道火龙果是一种好吃的水果,其实得多谢东南亚国家,特别是越南,越南自从100多年前(约1860年),法国人把火龙果带到越南,并成功种出果实,在经历各种变革、战乱(生命力超强且能结果的量天尺一度是越南人的救命食物),尤其是越战后,开始大量栽培,逐渐引起邻国注意,开始在东南亚传播,以至引起世界注意。

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  火龙果原生地,图自网络

  虽然火龙果的原产地莫衷一是,但不少历史学者认为,量天尺属应原产于中美洲,特别是墨西哥的墨西哥谷,墨西哥谷本身就是很多美洲农作物的原产地,而且也是很多美洲古文明的发源地、大本营,例如阿兹特克文明。如果没有古文明的刻意培育,原生火龙果是很酸的,这从野生火龙果身上不难看出;继而通过古文明的探索或者征战,甚至是鸟类传播,该种作物才得以在中美洲以至南美洲出现,这也有点道理。

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  墨西哥以及中美洲的古文明,图改译自网络

  火龙果虽然可以入药、做菜,但主要价值还是作为一种水果,除此以外,作为盆栽,也是一种不错的用途。

  1、饮食

  像各种水果一样,火龙果既可鲜食,亦可制作果汁,特别是红肉火龙果,做成的果汁别具风味,外观如粉红佳人,煞是可爱!但红龙果由于富含甜菜红素,吃多容易造成红便,如果不明底蕴,上完大号一望,可能会大吃一惊。

  另外,你可能不敢相信,但火龙果茎确实也可以吃,例如打碎制作冷饮。

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  火龙果的饮食,图汇编

  2、盆栽

  虽然火龙果种植一次,可以收获至少20年,但那是果农的事,一般人可没有那个时间与功夫。

  火龙果种子很容易发芽,几乎是零失败的盆栽对象!这才是一般人能做到的事。

  首先,借助勺子、网袋等工具,把果实种子筛出来,然后选取合适或有创意的种植盆,填以各种土壤介质,撒上种子,想加快速度的话可以覆膜,大概一周后便有1厘米高的芽,两周后至2厘米!种子最好撒多点,这样才会营造出满盆绿色,欣欣向荣。四个月后,植株开始出现小刺,半年,呈现仙人掌模样。

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  最容易爆盆的植物,图汇编

  有时工作累了,望到绿色植物,而且是自己种的植物,心情无疑更清静舒适。虽然网上也有懒人盆栽,甚至2元就可以交易,但那些盆栽很小,款式也一致,倒不如某天吃完火龙果,用一个可乐瓶种一盆仙人掌,籍慰平生。

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  参考文献:

  【餐桌物种日历】11月27日 量天尺【仙人掌图鉴圣经】【菜市场水果图鉴】田新民、李洪立、何云、洪青梅、胡文斌、李琼《火龙果研究现状》彭淑貞:仙人掌花(2)–換個角度賞紅龍果花Invasive Species Compendium:Hylocereus undatusBuah Naga, Komoditas yang Semakin MenarikCASAS A,BARBERA G.Mesoamerican domestication and diffusionhttp://img.gzkyz.com.cn/cwtea/20210917/seek03wyb5m Temperature Suppresses Fruit/Seed Set and Weight, and Cladode Regreening in Red-fleshed ‘Da Hong’ Pitaya (Hylocereus polyrhizus) under Controlled Conditions

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