泰晤士河(泰晤士河:流动的历史)

  从中世纪小巷的石子路到金融城里错落有致的摩天大楼;从英国最高建筑“碎片大厦”到全木结构的莎士比亚环球剧场……在泰晤士河边,你可以看到英国的“过去”与“现在”。无论你是第一次造访伦敦的游客,还是本地居民,漫步在泰晤士河边似乎总能感受到历史与现代的碰撞。

  大约100年前,英国国会议员约翰?伯恩斯将泰晤士河描述为“流动的历史”:“圣劳伦斯河是水,密西西比河是浑浊的水,但泰晤士河是流动的历史。”

  泰晤士河并不是英国最长的河流,但绝对是最重要的河流。它流经英格兰南部9个郡,包括威尔特郡、牛津、格洛斯特郡、伯克郡、白金汉郡、萨里郡、埃塞克斯郡、肯特郡和大伦敦地区。

  在伦敦市中心,泰晤士河岸边的宫殿、码头、教堂、桥梁、剧院、博物馆以及崭新的摩天大楼都在竞相吸引人们的目光,世界著名的大本钟、国会大厦、圣保罗大教堂、伦敦塔等均坐落在这里。

  据称,在1万年前的大冰河时期,融化的冰原“助长”了河流,以至于其当时的规模是现在的10倍。大约3000年前,水流逐渐放缓,泰晤士河才变成了今天我们熟悉的蜿蜒的模样。

  几千年来,盎格鲁?撒克逊人、维京人、罗马人等,都曾在泰晤士河岸边定居,并建造城堡和防御工事保护他们的财产。

  在威廉一世国王时代,为方便统治臣民,国王建造了许多城堡,包括沃灵福德、罗切斯特和著名的温莎城堡。其中,温莎城堡是目前世界上最大的有人居住的城堡。去年,出于健康考虑,英国女王伊丽莎白二世与丈夫菲利普亲王搬离了位于伦敦市中心的白金汉宫,一直居住在温莎堡。今年4月,菲利普亲王便是在那里去世的,享年99岁。

  到了中世纪,随着1215年《大宪章》的签署,英国政治趋于稳定,经济也得以繁荣发展。对于泰晤士河流域而言,最直观的变化是贸易增加了,像亨利、勒克利德和雷丁这样的商贸小镇沿河而生。当时,羊毛是一种价值很高的商品,很多人都在泰晤士河附近的土地上放牧。英国的羊毛在欧洲尤为珍贵,卖羊毛所得的收入经常被用于在泰晤士河附近修建教堂和房屋。

  彼时,英国贸易高度繁荣,而伦敦又占据了英国全国贸易一半的份额。为此,当时的执政者在伦敦桥和伦敦塔之间专门修建了码头,负责处理货物并收取关税。到了18世纪,伦敦已经成为世界上最繁忙的港口。

  在维多利亚时代,伦敦港成为大英帝国的中心贸易站。那是一个转型与变革的时期,蒸汽动力货船出现在泰晤士河上,与传统的驳船一同航行。

  一件影响了历史的“小事”是,冲水厕所也是在维多利亚时期被广泛引入到居民家中的。不过,由于当时下水道的污水直接排入泰晤士河,泰晤士河逐渐变得臭气熏天,以至于曾经极度繁荣的捕鱼业消亡了,成千上万的伦敦人死于霍乱。然而,政府一直无所作为。直到一个特别炎热的夏天,河上的臭气终于飘进了国会大厦,议员们才下定决心做点什么。

  1864年,约瑟夫?巴扎尔杰特爵士牵头计划,在泰晤士河沿岸铺设两条巨大的下水道,负责收集污水,并将其分流到下游的贝克顿和克罗斯尼斯。与此同时,建造维多利亚河堤,通过使泰晤士河变窄,让河水更深、流速更快,这也使得河水自身“新陈代谢”的能力显著增强。受该项目影响,目前的泰晤士河比300年前深了3米。

  划船运动也是差不多同一时代兴起的。当时,划船公司如雨后春笋般涌现,俱乐部也越来越多。赛舟会成了一年一度的重要活动。1829年,剑桥学院向牛津学院发起挑战,随后两所大学举行了划船比赛――世界上最著名的划船比赛由此开始。直到今天,牛津剑桥赛艇比赛也是英国最受欢迎的赛艇比赛。

  在20世纪上半叶,泰晤士河的水质又一次下降了。20世纪50年代的一份报告称,在邱园和格雷夫森德之间“没有鱼类”。从1960年起,人们下决心清理泰晤士河,力求使它成为“世界上最干净的河流之一”。

  不过直到今天,泰晤士河水仍旧是浑浊的,但据说里面生活着超过115种不同的鱼类,这些鱼吸引了越来越多的鸟类,例如苍鹭和鸬鹚。人们还曾在勒克利德和牛津之间发现过水獭,现在鲑鱼也在泰晤士河上游产卵――这表明,无论视觉效果如何,泰晤士河的水质实际上还不错,毕竟野生鲑鱼可是对环境非常挑剔的。

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